Mani invisibili.

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Articolo liberamente tradotto da un articolo di Sarika Malhotra | Edizione del 7 giugno, 2015 pubblicato su Business Today

Sul tratto Bundi-Bhilwara, lungo la National Highway 76, 40 km, è come un giorno qualunque finché un uomo in maglietta gialla arriva in motorino ad una bancarella di generi alimentari vicino al villaggio di Patiyal, nel distretto di Bundi. Su sue istruzioni, un gruppo di bambini, che stava cesellando piccole arenarie sul ciglio della strada, si sparpaglia. Alcuni si infilano nelle capanne dietro le macerie, mentre altri afferrano una cola-bar al banco. I bambini vengono immediatamente sostituiti da una manciata di donne che portano avanti lo stesso lavoro. Presto, un’auto Innova si ferma vicino al chiosco e uno straniero viene portato in giro per il luogo da un paio di uomini. Il gruppo trascorre circa 10 minuti sul posto. Lo straniero viene ricondotto al veicolo e, dopo una breve discussione con gli uomini, viene mandato via. Nel giro di pochi minuti dalla sua partenza, i bambini escono dalle capanne e riprendono il loro lavoro.

Esiste una precisione con cui viene organizzata l’intera sequenza, quasi come se venisse eseguita regolarmente. Lo straniero è un giornalista belga. Sta esaminando se l’arenaria della regione, utilizzata per ricostruire due dei punti di riferimento commerciali più strategici – Korenmarkt ed Emile Braun Square – nel centro storico di Ghent, in Belgio, sia di provenienza etica. A visitare l’area è anche un gruppo di acquirenti internazionali provenienti dal Belgio che finanziano progetti e ONG per assicurarsi la stessa cosa, ovvero che il lavoro che gira attorno all’ arenaria che intendono acquistare  implichi buone pratiche di lavoro nelle miniere e nelle cave, standard minimi di sicurezza e, soprattutto, nessun impiego di lavoro minorile. (….)

Il motivo della preoccupazione di queste aziende è evidente. Prendiamo il caso di Banjara Basti al Parana Village, nel distretto di Bundi. La baraccopoli, senza una connessione alla rete, ha 70 famiglie, con 150 bambini nella fascia di età da 4 a 10 anni e circa 50 nella fascia da 11 a 14. Nessun bambino va a scuola, ma tutti sanno come contare e calcolare. In realtà, il villaggio non ha scuole. Le scuole più vicine si trovano a Dabi e a Buddhpura – a cinque o sette chilometri di distanza – o nel villaggio di Parana raggiungibile attraverso l’autostrada a quattro corsie. Cinque minuti alle 8 e l’intero villaggio comincia. Gli anziani procedono verso le miniere, i giovani dai 16 ai 18 anni le raggiungono per caricare, sgomberare e scaricare e i bambini più piccoli si dirigono verso i cantieri dove fanno i ciottoli. I bambini iniziano a lavorare in questi cantieri dall’età di otto anni e apprendono sul posto di lavoro. Lavorano dalle 8:00 alle 17:00 e sono pagati Rs 2 per ciottolo dai proprietari o dagli appaltatori della cava.


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In effetti, come dimostra questo esempio, il lavoro minorile è ancora diffuso in diversi settori, in particolare nelle industrie orientate all’esportazione. La proposta di emendamento approvata dal Consiglio dei ministri a maggio potrebbe non essere sufficiente per controllare il lavoro minorile, poiché la maggior parte del lavoro viene svolto in case o in imprese domestiche sotto mentite spoglie.
Prendiamo ad esempio le cave di arenaria nel Rajasthan. Secondo il Dipartimento delle Miniere e della Geologia di Udaipur, il 70% della produzione di arenaria indiana si svolge in Rajasthan e nel 2013/14 l’erario statale ha guadagnato oltre 138 crore di Rs attraverso i contratti di locazione e le royalties. L’industria impiega 71.242 persone, secondo le stime ufficiali, ma il numero effettivo di lavoratori è molto di più.

Una fiorente economia di ciottoli nella regione viene in gran parte alimentata da bambini che fabbricano ciottoli e piccoli blocchi dai residui della cava di arenaria Questi residui si trovano in abbondanza nella regione e ora stanno portando ingenti guadagni ai proprietari di cave e agli appaltatori. I proprietari delle miniere vendono i materiali di scarto a imprenditori, intermediari o ingaggiano appaltatori che li fanno sottoporre a lavorazione nelle case, coinvolgendo principalmente bambini. Questi bambini fanno un buon lavoro di scalpellatura grazie alle loro mani flessibili. Dal 2004 la domanda europea di ciottoli è in crescita perché essi vengono utilizzati per realizzare pavimenti, vialetti, giardini e pietre decorative.

Rana Sengupta, Managing Trustee and CEO, Mine Labor Protection, spiega le dinamiche. “I ciottoli sono fatti strategicamente sia sul lato dell’autostrada, sia fuori dalle miniere, o sempre più fuori dalle case degli operai o dai magazzini. Di conseguenza, il lavoratore del ciottolo non rientra nel campo di applicazione di alcuna legge, sia essa la Legge sulle miniere o la legge sulle fabbriche. ” Ai sensi della legge sulle miniere, qualsiasi lavoratore di età inferiore ai 18 anni non è autorizzato a lavorare nelle miniere o vicinanze o nelle miniere trattandosi di un’attività pericolosa. Spesso i bambini di 14 anni fanno i ciottoli nell’area mineraria. La legge sulle fabbriche stabilisce che gli standard sulla sicurezza di base devono essere garantiti e soggetti a ispezione. “Quindi, in questa fascia, circa 1,5 lakh di persone operano in questa industria al 100% delle esportazioni senza essere registrati ovunque come lavoratori e tuttavia contribuiscono a questa economia in crescita”, afferma Sengupta.

La matrice aziendale è semplice. Un lavoro è pagato Rs 2 per ogni ciottolo. Se il proprietario della miniera ottiene il lavoro tramite un appaltatore, gioca solo per la sua commissione e il costo del lavoro. I ciottoli da una tonnellata di solito hanno da 200 a 300 pezzi di pietra (a seconda delle dimensioni della pietra). L’esportatore riceve le pietre da venditori, intermediari e proprietari di cave e lo vende a un grande compratore internazionale per m2.000 per container (circa da m6.5 a m9 per metro quadrato). Questo è venduto nel mercato estero a m18 per metro quadrato. Ora, visti i margini coinvolti, la maggior parte dei proprietari di miniere ha iniziato a esportare direttamente alle aziende internazionali. Il rapporto costi / benefici di essere nel business è evidente.

Nessun datore di lavoro dimostra di impiegare bambini. Tutti i datori di lavoro nei loro libri dimostrano che stanno pagando gli stipendi minimi richiesti agli adulti. La maggior parte di questo denaro diventa denaro nero.

L’estrazione contribuisce quasi per il 2% al PIL del paese e, secondo il censimento del 2011, l’8,3% della forza lavoro totale in questo settore sono bambini. Tuttavia, il numero effettivo di bambini lavoratori raramente emerge. L’estrazione mineraria è statale ma il tema del lavoro minorile rimane centrale. Non esiste un sistema per monitorare la situazione lavorativa nelle miniere e nelle cave. Sengupta spiega che i funzionari del dipartimento del lavoro non sono solo incaricati delle attività minerarie in un particolare Stato. Hanno anche la responsabilità dei lavoratori in tutti gli istituti del governo centrale in uno Stato, come ad esempio Ferrovie, poste e telegrafi, tra gli altri. “Inoltre, un funzionario per l’applicazione del lavoro (LEO) è responsabile di quattro distretti, che nel Rajasthan equivalgono a circa due lakh di lavoratori minerari, quindi non è umanamente possibile monitorare la situazione dei lavoratori delle miniere e delle cave. ” È interessante notare che nella regione i lavoratori delle miniere non hanno alcuna prova di essere occupati. Questo nonostante il fatto che abbiano lavorato per anni nelle miniere, spesso sotto lo stesso appaltatore o proprietario. Che cosa, quindi, ci si può aspettare dal lavoro svolto nelle unità domestiche o nei cantieri?
Mentre la maggior parte dei proprietari di miniere dice che nessuno sotto i 18 anni vi è impiegato, probabilmente non c’è modo di misurare l’età esatta dei lavoratori. Le prove di età, compresi i certificati di nascita, sono difficilmente disponibili in questo segmento, sottolinea Kushal Singh, ex presidente della Commissione nazionale per la protezione dei diritti dell’infanzia (NCPCR). “Quanti datori di lavoro o appaltatori chiedano prove dell’età è discutibile: nei casi in cui sono disponibili prove, non vi è menzione dell’autenticità dell’età”. I proprietari della cava insistono sul fatto che danno lavoro agli appaltatori e li pagano in base al pezzo, e spetta all’appaltatore portare a termine il lavoro.

A Kailash Nagar a Delhi est circa 50.000 bambini sono impegnati nel taglio del filo dei jeans. Ottengono 40 paisa per pezzo per il taglio del filetto e 75 paisa per il confezionamento. Questi bambini non lavorano in nessuna fabbrica o unità produttiva, né vanno a cercarlo, il lavoro. Arriva a due passi da casa. Un lotto di solito ha 25 pezzi. Il taglia-filo si adatta bene alle dita. Nessuno sa da dove arrivino questi pezzi. Sono contati, distribuiti, pagati e controllati da una signora della colonia che riceve 10 paisa per pezzo come spese di gestione. Poiché nessun veicolo riesce ad entrare nelle vie strette, l’agente porta la merce fuori dalla colonia in un risciò e li carica su un furgone. Questo agente fa parte di un’intricata rete di fornitura a Delhi, che è frammentata, prevalentemente orientata all’esportazione, specializzata nella produzione di abbigliamento e oggetti da abbellimento.

La società di consulenza Technopak stima che nel 2012 l’industria indiana dell’indumento readymade (RMG) abbia prodotto quasi il 13% della produzione globale e che l’India sia stata il sesto esportatore di capi al mondo. Le esportazioni hanno raggiunto $ 13,71 miliardi nel 2011/12 e $ 14,94 miliardi nel 2013 / 14. I mercati più importanti sono l’UE, gli USA e gli EAU.

“Nell’ultimo decennio a causa della crescente consapevolezza e dell’ obbligo di certificazioni internazionali obbligatorie come la certificazione di produzione mondiale responsabile nel settore abbigliamento, il lavoro minorile è diminuito nelle fabbriche e nelle unità produttive”, afferma un esportatore di medie dimensioni di Delhi. Tuttavia, è notevolmente aumentato nelle unità domestiche e nelle case attraverso il lavoro a cottimo che viene esternalizzato. Anche se la maggior parte dei processi nelle unità di esportazione di medie dimensioni è meccanizzata, la finitura viene esternalizzata tramite gli appaltatori. Si tratta essenzialmente lavori manuali, come ricami, abbellimenti, bordature, incisioni su pietra e taglio del filo, che sono la parte più importante nella catena del valore. Anche se l’outsourcing è una parola proibita nella comunità degli esportatori, è un dato di fatto che ciò avvenga. Un esportatore di medie dimensioni di Delhi ha confermato che almeno il 60% delle unità esternalizza e finisce il lavoro attraverso appaltatori o fabbricanti che esternalizzano ulteriormente ai subappaltatori. Un altro esportatore ha sottolineato che, date le norme di conformità, nessun lavoro può uscire dalla fabbrica.

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Tuttavia, gli studi confermano il fatto che il lavoro viene sempre più esternalizzato in diverse fasi. Un rapporto della Society for Labor and Development, New Delhi, nel febbraio 2013, rileva che il numero di subappaltatori o fabbricanti nella regione di Kapashera-Dundehera a Haryana è aumentato da meno di cinque nel 2000 a più di 90 del 2012.

Prabhat Kumar, National Manager, Child Protection presso l’ONG internazionale Save The Children, spiega le dinamiche. “Il lavoro esternalizzato è sempre dato a una persona giuridica o ad un adulto, ma raggiunge i bambini all’interno della famiglia: qualsiasi tipo di lavoro manuale sul capo che non avviene all’interno della fabbrica ha un’alta probabilità di coinvolgere bambini”. Kumar afferma che il profitto nell’industria RMG dipende dal mantenere bassi i costi di produzione e garantire un volume di scambi elevato. “Più lunga è la catena di approvvigionamento, minore è il pagamento ad ogni passaggio. Inoltre, il costo di mercato del prodotto finito dipende dalla qualità del lavoro che si svolge sui gradini più bassi della catena di approvvigionamento, come il ricamo a mano e il pagamento a cottimo “.

Shanta Sinha, ex presidente della NCPCR, afferma che il cottimo è la peggiore forma di sfruttamento, poiché l’intera famiglia, soprattutto i bambini, viene coinvolta nella produzione. “Poiché i pezzi vengono prodotti o finiti in unità domestiche, questi lavoratori rimangono disorganizzati, non rientrano mai nella legge sulle fabbriche, non ricevono salari minimi, non hanno condizioni di lavoro salutari o alcuna sicurezza sociale “. Che si tratti di ciottoli, indumenti confezionati, mattoni, braccialetti, artigianato, articoli sportivi, gemme e gioielli, la maggior parte di queste attività viene misurata sulle unità di lavoro eseguite e i pagamenti vengono effettuati a cottimo.

In effetti, le percentuali e il lavoro minorile sono completamente a favore del datore di lavoro piuttosto che per la famiglia povera. Anche per un lavoratore semi-qualificato o non qualificato, un datore di lavoro a Gurgaon pagherebbe 5.500 rupie come salario di base, oltre al 12 per cento di previdenza, 1,75 per cento ESI (Schema assicurativo statale dipendenti), congedo di maternità di un mese senza salario e un bonus una volta all’anno, più gli straordinari. Non c’è da stupirsi, quindi, se è qui che le equazioni si trasformano in favore del lavoro a cottimo.

Poi, c’è l’ecosistema della moneta nera e le dinamiche del mercato del lavoro per adulti. Kailash Satyarthi, vincitore del premio Nobel per la pace e fondatore dell’organizzazione per i diritti dei bambini Bachpan Bachao Andolan, spiega la matrice. “Nessun datore di lavoro dimostra di occuparsi di figli, tutti i datori di lavoro nei loro libri dimostrano che stanno pagando gli stipendi minimi richiesti agli adulti.” La maggior parte di questi soldi diventa denaro nero. I produttori calcolano le loro spese in modo tale che il 30-60 per cento sia mostrato come costo del lavoro nel costo complessivo di produzione, e la maggior parte di questo denaro diventa denaro nero “, dice. Questo denaro raramente entra in circolazione, non è sottoposto a tassazione e alimenta un’economia monetaria nera parallela. Mentre non ci sono cifre esatte sulla dimensione di questa economia del denaro nero, Satyarthi evidenzia i numeri di base. “In media ci sono 200 giorni lavorativi:  sei bambini che lavorano a un costo medio di Rs 15 per bambino al giorno, costano 18.000 crore di Rs in un anno Se questi sei bambini lavoratori vengono sostituiti con sei adulti i lavoratori, le dinamiche cambiano completamente poiché un lavoratore adulto costerebbe almeno Rs 115 al giorno, cioe a 1,38,000 crore di Rs. Questa differenza di 1,20,000 crore di Rs è denaro nero. ” Se il lavoro minorile verrà sostituito da adulti e agli adulti venisse pagato il salario minimo giornaliero, allora non sarà necessario che i bambini lavorino. Visto che gli adulti saranno ben ricompensati, il loro potere di spesa aumenterà e darà un nuovo impulso all’economia.

Bharti Sharma, ex presidente di NCPCR, afferma che i produttori hanno tagliato i costi nel tentativo di rimanere competitivi. “La questione rimane strettamente legata alla promozione delle esportazioni: se parli con gli organismi di promozione delle esportazioni, tutto quello che diranno è che non c’è lavoro minorile nella catena del valore delle esportazioni.

Il ministero del lavoro sostiene che il lavoro minorile è in declino in India. Il ministero afferma che l’applicazione della legge sul lavoro minorile (Proibizionismo e regolamentazione) del 1986 viene effettuata dai governi statali e dal governo centrale nelle rispettive sfere. E nella legge è prevista la nomina di “ispettori” da parte del governo allo scopo di garantire la conformità. Tuttavia, a Nuova Delhi, il NCPCR, che è stato istituito come risposta all’India tra i primi paesi a ratificare la Convenzione delle Nazioni Unite sui diritti dell’infanzia, ha una storia diversa da raccontare, non avendo neppure una squadra di persone nominate.

Gli osservatori ritengono che la legge vigente sul lavoro minorile (proibizionismo e regolamentazione) del 1986, che vieta il coinvolgimento dei bambini in determinati tipi di professioni e che disciplina le condizioni di lavoro in altri, sia obsoleta e dovrebbe essere al passo con i tempi. La legge sull’emendamento del lavoro (proibizionismo e regolamento) del 2012 è stata approvata dal Consiglio dei ministri il 13 maggio. La più grande area grigia rispetto all’emendamento è che un bambino, dopo l’orario scolastico, può aiutare la sua famiglia nei campi, nel lavoro a casa o raccolta forestale. La maggior parte dei bambini rientra in questa categoria. Si pensi che l’agricoltura, che costituisce il 14% del PIL dell’India, coinvolge il numero massimo di bambini.

Si prenda l’esempio della coltivazione del tabacco. I bambini ottengono tra Rs 10 e Rs 30 al giorno per fare il lavoro più noioso nella catena di produzione del tabacco. Fin dalla piantagione fino alla fase finale di preparazione dei prodotti da inviare alle unità produttive, i bambini sono la scelta preferita degli appaltatori e degli agricoltori.
Nel solo distretto di Bihar, Samastipur, circa 25.000 bambini sono coinvolti nella filiera produttiva del tabacco, secondo Dilip Kumar Giri, vicepresidente dell’unità di Bihar di Bachpan Bachao Andolan. “La maggior parte di questi bambini è iscritta alle scuole e frequenta regolarmente la scuola.La più grande attrazione per loro e le loro famiglie è il pasto di mezzogiorno. Anche il vestito e la borsa di studio per le caste arretrate ed estremamente arretrate sono una grande attrazione e dopo essere tornati dalla scuola si impegnano nella produzione di tabacco “, dice. L’India è il terzo produttore mondiale di tabacco al mondo dopo Cina e Brasile. In effetti, uno dei maggiori problemi a livello mondiale nella filiera del tabacco è stato l’uso del lavoro minorile. Il tabacco e i prodotti del tabacco contribuiscono per circa 20.000 crore di Rs alle entrate erariali tramite accise. L’India ha guadagnato $ 833,42 milioni nel 2011/12 e $ 1,01 miliardi nel 2013/14 dalle esportazioni di tabacco.

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Secondo l’ICAR-Central Tobacco Research Institute, Andhra Pradesh, il Bihar rappresenta 0,20 lakh di produzione di tabacco nel paese. La gente del posto dice che quasi il 70% dell’economia di Samastipur, il 60% di Vaishali e il 40% di Muzaffarpur dipendono dal tabacco. Pramod Kumar, sarpanch di Satanpur nel distretto di Samastipur, spiega che la maggior parte dei processi in produzione sono esternalizzati e quindi sono gli appaltatori che usano il lavoro minorile. Questo lavoro è economico. Ad esempio, un appaltatore paga 5.000 rupie ai bambini per eliminare le infestanti in piantagioni di un ettaro, ma dovrebbe sborsare circa 8.500 rupie per i lavoratori adulti. Allo stesso modo, dopo che la raccolta viene effettuata dagli adulti, i bambini vengono utilizzati dagli appaltatori per acquisire le piante. Di solito, un bambino viene pagato solo da Rs 20 a Rs 30 per il lavoro mentre gli adulti vengono pagati  da Rs 150 a Rs 200. Un acro produce 10 quintali di tabacco. Usando il lavoro minorile, su ogni acro vengono risparmiate Rs 20.000. Gli appaltatori e gli agricoltori insistono sul fatto che se smetteranno di utilizzare il lavoro minorile, i loro profitti si ridurranno drasticamente, poiché tutto il costo viene risparmiato solo sul mercato del lavoro, sia nella fase agricola che nella fase di lavorazione.

È un dato di fatto che i costi di produzione e quindi gli appalti aumenteranno in molti settori ad alta intensità di manodopera senza lavoratori minorenni. Davuluri Venkateswarlu, direttore della Glocal Research and Consultancy Services, a Hyderabad, ha condotto uno studio sul vantaggio in termini di costi dell’utilizzo di bambini in confronto al costo del lavoro per adulti nel settore dei semi di cotone ibrido in Andhra Pradesh. Per finanziare la sostituzione totale del lavoro minorile nel settore dei semi di cotone, è necessario un aumento di almeno il 12% del prezzo di approvvigionamento e un ulteriore aumento dell’8% per soddisfare i costi dell’inflazione annuale ogni anno. Se i salari nel settore dei semi di cotone devono essere alla pari con le retribuzioni minime stabilite dal governo, è necessario un aumento del 37,7 per cento del prezzo di approvvigionamento.
Nel 2010, il ministero del Commercio degli Stati Uniti ha scritto al governo indiano che l’amministrazione Obama stava considerando un divieto di importazione di granito e arenaria dall’India, dal momento che le miniere in Rajasthan stavano violando le norme internazionali sul lavoro.

“Gli acquirenti che vogliono etichettare la pietra come eticamente approvata senza stipulare condizioni per le loro controparti commerciali indiane, dovrebbero essere pronte a pagare un premio alla lavorazione dei ciottoli senza utilizzo di bambini, anche se ciò significa ridurre i loro profitti” dice Sengupta. “La loro insistenza nell’assicurarsi prodotti privi di manodopera minorile sta solo peggiorando la situazione. Oggi i bambini sono addestrati dai loro impiegati a negare che fanno i ciottoli, i loro genitori sono minacciati se non dicono che non hanno debiti né problemi di salute e che i loro figli vanno a scuola quando la realtà è l’opposto”.

Nel frattempo, la società civile saluta la proposta di emendamento sul lavoro minorile (Proibizionismo e regolamento) come un passo nella giusta direzione. Ma se le cose cambieranno, resta da vedere, considerando le realtà socio-economiche in India.Li

Liberamente tradotto da un articolo di Sarika Malhotra | Edizione del 7 giugno, 2015 pubblicato su Business Today

https://m.businesstoday.in/story/child-labour-in-india-how-it-being-hidden-from-authorities/1/219448.html

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